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Collection du Musée Guimet

Le musée Guimet est né du grand projet d’un industriel lyonnais, Émile Guimet (1836-1918), de créer un musée des religions de l’Égypte, de l’antiquité classique et des pays d’Asie. Des voyages en Égypte, en Grèce, puis un tour du monde en 1876, avec des étapes au Japon, en Chine et en Inde lui permirent de réunir d’importantes collections. Ouvert à Paris en 1889, le musée Guimet reçoit en 1945 les collections d'art et d'architecture khmères du musée du Trocadéro et les collections d'art décoratif d'Extrême-Orient, jusque-là conservées au Louvre.

Depuis lors, et grâce à des enrichissements constants, il permet aux œuvres découvertes dans un contexte plus vaste, l'Asie dans son ensemble, de passer du statut d'objet exotique ou de curiosité au statut d'œuvre d'art à part entière, appartenant de ce fait à l'histoire mondiale de l'art. Le vaste programme de rénovation lancé en 1996 a permis à l’institution de s’affirmer comme un grand centre de la connaissance des civilisations asiatiques au coeur de l’Europe, permettant aux visiteurs de mieux comprendre les relations et les différences entre les diverses traditions artistiques de l’Asie.